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涉外实务 | 内地民事判决在香港认可与执行的具体规则

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2023年11月10日,香港政府正式宣布将于2024年1月29日实施《内地民商事判决(相互强制执行)条例》(“《条例》”)及《内地民商事判决(相互强制执行)规则》(“《规则》”)。本文将回顾《条例》《规则》在两地司法互助中的位置,以及在新规下如何在香港执行内地的民事判决。

一、历史沿革

基于《中华人民共和国香港特别行政区基本法》第九十五条,关于香港与内地司法机关相互提供协助的规定,目前在民商事司法协助领域两地共签署了九项相关文书。根据协助内容可以分为:1.相互委托送达司法文书;2.提取证据;3.相互协助在仲裁程序中执行法院命令采取的保全措施;4.相互执行仲裁裁决;5.相互认可和执行判决五类,每类项下分别存在若干指导性协助安排文件。

其中,两地于2019年1月签署的《关于内地与香港特别行政区法院相互认可和执行民商事案件判决的安排》(“《民商事安排》”),第一次较为明确地为大部分两地民事判决互认提供了依据与基础。

而《条例》《规则》是香港方面为落实上述框架安排所出台的,承认、协助执行内地判决的具体香港司法流程。

二、《条例》《规则》下认可、协助的司法体系

1. 可被香港法院认可、协助的案件类型

《条例》《规则》对于内地可以在香港申请认可、协助的案件范围采取了普遍许可加特定排除的做法,即内地民商事判决及刑事判决的民事赔偿部分,都可以进行申请。但,婚姻家事、专利、部分海事、公司破产、债务重组及自然人破产等特定案件不能申请认可。

2. 登记申请与登记令

在《条例》生效后,如内地民商事判决已经生效(内地判案法院发出判决生效的证明书),且债务人在申请日期(包括当日)前两年内仍未履行,则债权人可就判决或部分判决向香港原讼法庭直接单方面申请登记令。

原讼法庭在按照可在前述条件已符合的情况下,命令登记该判决或该判决的任何部分。经登记后,将被视为是由原讼法庭在登记当日作出的判决,可以在香港强制执行。

在香港登记的判决给付义务有两点需要注意:(1)金额:包含给付义务金额可以包括本金、利息、其他经法院认可的核证支出;(2)币种:判决如并非以港币计算,则按照申请之日的汇率折算。

登记后,申请人须将登记通知书送达至据申请人所知的所有可被执行人处。

3. 登记作废

登记通知书的被送达人具有申请将登记作废的权利。

《条例》以穷尽列举的方式规定了可以将登记作废的理由,包括:(1)判决的司法管辖存在问题;(2)申请作废人未获得法律规定的出庭机会;(3)判决以欺诈的方式获得;(4)内地诉讼被受理前,已经在香港进行;(5)香港就同一诉由已经作出判决/执行/裁决;(6)判决已经被推翻或作废。

登记令会列明申请作废的期限,如被送达人申请作废,则应在该期限内申请。

同样地,强制执行程序也需要在登记作废期限届满,或作废申请被驳回后才能进行。

4. 被认可判决的其他效力

* 香港法律程序的中止效力

如有人就内地民商事判决提出登记申请,则相同的各方之间基于同一诉由在香港法院或法庭(审理法院)进行的法律程序应当中止。

* 不得在香港提起诉讼

如就内地民商事判决提出的登记申请内地判决已完成登记流程,则该内地判决的任何一方不得就同一诉由在香港法院或法庭提起诉讼。

* 登记救济的唯一性

除特殊情况外,在《条例》生效后,在香港寻求内地判决执行的法律途径将仅限为根据《条例》规定申请登记认可。

5. 香港法院可以向内地法院提供的司法文书

香港民商事判决的判定债权人,可以向香港相关法院或审裁处申请香港判决的经核证文本。有关法院或审裁处在发出香港判决的经核证文本时,还将出具一份证明书,以证明该判决是民商事判决,并在香港生效。

三、具体意义

《民商事安排》的推出是为了扩大两地的司法系统互动的范围与便利,使得两地间民商事活动的可预期性与保障性大大提升。而香港在该安排下,首先出台的《条例》与《规则》则进一步明确、完善、细致了香港端的司法规则,对内地与香港地区的商事法律衔接做好了全面准备,有利于促进两地跨境贸易和投资环境。